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饮酒导致DNA损伤和癌症风险增加

发布时间:2018-01-11

在一项新研究中,英国剑桥大学MRC分子生物学实验室和韦尔科姆基金会桑格研究所的研究人员证实了酒精如何导致干细胞中的DNA遭受损伤,这有助解释为何饮酒会增加癌症风险。

在此之前,很多探究酒精导致癌症的确切机制的研究都是在细胞培养物中开展的。但在这项新研究中,是以小鼠为实验对象证实了酒精暴露(alcohol exposure)如何导致永久性的遗传损伤。

研究人员给小鼠喂食稀释的酒精(化学上被称为乙醇)。随后通过开展染色体分析和DNA测序来研究乙醛(当身体加工酒精时产生的一种有害的化学物)导致的遗传损伤。

研究人员发现乙醛能够让造血干细胞中的DNA遭受断裂和损伤,导致这些细胞发生染色体重排,从而永久性地改变它们的DNA序列。

当健康的干细胞发生故障时,能够更容易导致癌症发生。一些癌症是由于干细胞中的DNA损伤而产生的。尽管一些DNA损伤是偶然产生的,但是这些新发现有助于理解饮酒如何增加患上包括乳腺癌﹑肠癌等7种常见癌症的风险。

研究也探究了身体如何试图让自身免受酒精导致的DNA损伤。身体的第一道防线是乙醛脱氢酶(ALDH)家族。这些酶将有害的乙醛降解为乙酸。细胞能够将乙酸作为一种能源使用。缺乏这些酶,或者携带着缺陷版本的人群在饮酒时,乙醛会发生堆积,这引起脸红,而且也会导致感到不适。相比于携带着功能性ALDH2的小鼠,当缺乏关键ALDH酶,ALDH2的小鼠饮酒时,它们细胞中的DNA损伤增加了三倍。

细胞的第二道防线是多种DNA修复系统,在大多数时候,这些修复系统会修复和逆转不同类型的DNA损伤。但是这些修复系统并不总是发挥作用,而且一些人携带的突变基因意味着细胞不能够有效地开展这些修复。

研究表明不能有效加工酒精能够导致更高的酒精相关DNA损伤风险,也会导致增加某些癌症的发病风险。但更重要的是,酒精清除和DNA修复系统并不是完美的,酒精仍然以不同的方式导致癌症。

(信息来源:生物谷) 

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